Tuyaux gelés

Il est bon de savoir comment empêcher les tuyaux d'eau de geler en hiver et, si cela se produit, comment les dégeler.


Gel des tuyaux : pourquoi est-ce une menace?

L'eau a une propriété unique : elle prend de l'expansion lorsqu'elle gèle. Cette expansion exerce une pression sur ce qui est utilisé pour retenir ou contenir l'eau. Quelle que soit la résistance du contenant, l'expansion ou le gel de l'eau peut causer une charge accrue et des bris, même pour les tuyaux des maisons.

Les tuyaux qui gèlent sont généralement :

  • exposés à un froid intense, comme les tuyaux extérieurs, les conduites d'alimentation des piscines et les gicleurs;
  • situés dans des espaces intérieurs non chauffés, comme les sous-sols et les vides sanitaires, les greniers et les garages;
  • installés très près des murs extérieurs peu ou pas isolés.
  • Comment protéger les tuyaux contre le gel?
  • Avant que le froid arrive, protégez vos tuyaux du gel en suivant ces conseils faciles.
  • Vidanger toute l'eau des piscines et des gicleurs.
  • Retirer, vidanger et ranger les tuyaux extérieurs. Fermer les vannes qui les alimentent.
  • Ajouter de l'isolant au grenier, sous-sol et vide sanitaire. L'isolant aidera à retenir la chaleur dans ces zones.
  • Repérer les infiltrations d'air froid autour des fenêtres du sous-sol, surtout celles qui sont près des conduites d'eau.
  • Vérifier si d'autres tuyaux problématiques se trouvent dans la maison et, si possible, les isoler.

Comment prévenir le gel des tuyaux?

  • Tenir les portes de garage fermées en tout temps, surtout s'il y a des conduites d'eau à proximité.
  • Ouvrir les armoires de cuisine et de salle de bain pour permettre à l'air chaud de circuler autour de la plomberie.
  • Pendant les vagues de grand froid, laisser goutter le robinet alimenté par les conduites exposées. L'eau qui coule, même au goutte-à-goutte, aide à empêcher les tuyaux de geler.
  • Garder le thermostat réglé à la même température le jour et la nuit. Votre facture de chauffage pourrait augmenter légèrement, mais cela pourrait vous éviter des réparations coûteuses.
  • En cas d’absence prolongée, laisser le chauffage allumé dans la maison (pas moins de 13°C).

Comment dégeler les tuyaux?

En ouvrant le robinet, seul un filet d'eau s'écoule? Le tuyau est sans doute gelé. En général, les tuyaux touchés sont ceux situés dans les murs extérieurs de la maison ou au point d’entrée du service d'eau, au niveau de la fondation. Dans ce cas, il faut procéder comme suit :

  • Garder le robinet ouvert. L'eau qui coule aidera à faire fondre la glace dans le tuyau.
  • Appliquer de la chaleur sur le tuyau gelé en l’enroulant d’un coussin chauffant électrique, en tenant une bouillotte dessus, en dirigeant l’air chaud d’un séchoir à cheveux tout près, en l’enveloppant de serviettes imbibées d'eau chaude ou en utilisant un radiateur portatif.
  • NE PAS utiliser de chalumeau, de chaufferette au kérosène ou au propane ni aucun autre appareil à flamme nue.
  • Appliquer de la chaleur jusqu'à ce que la pression d'eau soit rétablie.
  • Appeler un plombier qualifié. En cas de doute, il est toujours sage de laisser quelqu’un qui a reçu une formation professionnelle résoudre le problème.